Ralph Vaughan Williams - In Windsor Forest IV


IV Wedding chorus

See the chariot at hand here of love
Wherein my lady rideth.
Each that draws is a swan or a dove,
And well the car Love guideth;
As she goes all hearts do duty
Unto her beauty;
And enamoured do wish, so they might
But enjoy such a sight,
That they still were to run by her side
Through swords, through seas whither she would ride.
Do but look on her eyes,
They do light all that Love's world compriseth.
Do but look on her hair,
It is bright as Love's star when it riseth.
Do but mark, her forehead's smoother
Than words that soothe her;
And from her arched brows such a grace
Sheds itself through the face,
As alone there triumphs to the life,
All the gain, all the good of the elements' strife.
Have you seen but a bright lily grow
Before rude hands have touched it?
Have you marked but the fall of the snow
Before the soil hath smutched it?
Have you felt the wool of the beaver
Or swan's down ever?
Or have smelt of the bud of the brier
Or the nard in the fire?
Or have tasted the bag of the bee?
O so white, O so soft, O so sweet is she!

[Ben Jonson]


IV Bruiloftskoor

Zie het liefdesrijtuig klaar hier staan
Waarin mijn geliefde gaat rijden.
't Wordt getrokken door duif en door zwaan,
En 't laat door de Liefde zich leiden;
Gaat ze langs, verplicht heel de mensheid
Zich aan haar schoonheid;
En bekoord daardoor wenst, zo'n gezicht,
Mocht het zijn, eens te zien,
En dan aan haar zijde te staan
Door water of zwaard waar ze ook mocht gaan.
Let maar eens op haar blik,
Die verlicht heel de wereld die Liefde omvat.
Let maar eens op heur haar,
Het is stralend als Venus die begint aan haar pad.
Merk eens op, zo zacht is haar huid
Nog zachter haar geluid;
En van haar ronde oogopslag
Verspreidt zich de gratie van haar lach,
Want slechts het leven hier triomfeert,
Alle winst, al het goede dat elementen bezweert.
Heb je ooit een lelie gezien,
Voor hem beroerde 'n ruwe hand?
Zag je ooit eens sneeuw misschien
Voor hij vuil werd door het zand?
Voelde je ooit van een bever de vacht
Of zwanendons zacht?
Of rook je de knop van de heide
Of nardus die geur verspreidde?
Of geproefd van de last van de bij?
O zo wit, O zo zacht, O zo zoet is zij!

[Rein de Vries]